É o único Império da ilha que tem o seu dia principal ao sábado

A festa do Espírito Santo começou este sábado no Pico com o tradicional Império da Silveira, no concelho das Lajes, um dos mais característicos da ilha montanha pela “sua singularidade” de preservar o sábado como dia grande da festa e a presença de foliões.

O voto que deu origem a este Império data de 1720 altura, em que depois de uma forte crise sísmica, se criou o mistério da Silveira. Três anos depois foi erguido o Império que se assume hoje como um dos mais antigos da Ilha do Pico na cronologia do povoamento desta ilha. Todos os anos este Império organiza a sua festa cativando a presença de muitos forasteiros.

Na Silveira a presença dos foliões mantém-se intacta com duas gerações o que não acontece em muitos lugares. Outra particularidade deste Império são as sopas, para as quais toda a população é convidada e participa cantando dando vivas e louvores ao Senhor Espírito Santo, com cânticos próprios.

Centenas de pessoas desfilaram este sábado pela Silveira. O cortejo saiu de casa do mordomo com as várias insígnias (estandartes e coroas), acompanhadas pelos foliões e pela filarmónica, rumo à igreja paroquial onde foi  celebrada a Santa Missa e a coroação.

Seguiu-se o almoço de sopas do Espirito Santo, onde se sentaram à mesma mesa da partilha os irmãos das irmandades com as suas famílias e todos aqueles que são convidados para a “função” ou “gasto de coroa”, como se diz em algumas freguesias da ilha montanha.

A meio da tarde realizou-se a procissão de recolha das rosquilhas ou vésperas que as senhoras levam à cabeça em açafates ornamentados com artísticas toalhas com os bordados da ilha e com as flores da época. Iguarias que depois, são distribuídas por todos os que passam na festa.

Uma das particularidades desta ilha, à semelhança do Faial e de São Jorge (as chamadas ilhas do triângulo) são os estandartes em forma retangular e enrolados numa vara que mantem nos seus quatro cantos uma “flor do lis” bordada, referencia explicita aos primeiros povoadores destas ilhas, os flamengos vindos da Flandres.

Depois deste Império, as Festas em Honra do Divino Espírito Santo estendem-se até terça feira e depois são retomadas no fim de semana da Santíssima Trindade.

Ao todo no Pico realizam-se 45 Impérios, tantos quantas as irmandades existentes na ilha.