O Papa Francisco vai assinar este sábado a encíclica ‘Fratelli Tutti’, 299.º documento do género na história da Igreja Católica, que será publicado no domingo às 12h15 de Roma (menos uma em Lisboa).

A encíclica é o grau máximo das cartas que um Papa escreve e a expressão ‘Fratelli Tutti ‘ (aos irmãos todos, em tradução livre) remete para os escritos de São Francisco de Assis, o religioso que inspirou o pontífice argentino na escolha do seu nome.

A viagem a Assis, primeira depois do confinamento provocado pela pandemia, acontece a partir das 15h00 italianas; devido à situação sanitária, a passagem do Papa pela terra natal de São Francisco vai decorrer de forma “privada”, anunciou o Vaticano.

A encíclica ‘Fratelli Tutti’ será assinada junto ao túmulo de São Francisco de Assis, após a celebração da Missa, e divulgada no dia em que a Igreja Católica celebra a sua festa litúrgica, 4 de outubro.

As duas anteriores encíclicas do atual pontificado foram a ‘Lumen Fidei’ (A luz da Fé), de 2013, que recolhe reflexões de Bento XVI, Papa emérito; e a ‘Laudato Si’, de 2015, sobre a ecologia integral.

O antecessor de Francisco publicou três encíclicas, no seu pontificado (2005-2013); antes de Bento XVI, João Paulo II assinou 14 encíclicas, entre 1979 e 2003.

A palavra ‘encíclica’ vem do grego e significa ‘circular’, carta que o Papa enviava às Igrejas em comunhão com Roma, com um âmbito universal, onde empenha a sua autoridade primeiro responsável pela Igreja Católica.

O Papa mais prolífico neste tipo de cartas é Leão XIII, com 86 encíclicas – embora muitos desses textos fossem, nos nossos dias, classificados como Cartas Apostólicas ou Mensagens; São João Paulo II escreveu 14 encíclicas e Bento XVI três.

O título de uma encíclica é o começo do texto, na sua versão oficial  – habitualmente em latim, o que não acontece com ‘Fratelli Tutti’.

A nova encíclica é dedicada à “fraternidade” e à “amizade social”, adianta o portal de notícias do Vaticano, e o título original em italiano vai permanecer sem tradução em todos os idiomas em que o documento for distribuído.

Quando tratam de questões sociais, económicas ou políticas, as encíclicas são dirigidas, não só aos católicos mas também a todos os ‘homens e mulheres de boa vontade’, prática iniciada pelo Papa João XXIII com a sua encíclica ‘Pacem in terris’ (1963).

A encíclica é uma forma muito antiga de correspondência eclesiástica, dado que na Igreja os bispos enviavam frequentemente cartas a outros bispos, para assegurar a unidade entre a doutrina e a vida eclesial.

Bento XIV (1740-1758) reavivou o costume, enviando “cartas circulares” a outros bispos, abordando temas de doutrina, moral ou disciplina que afetavam toda a Igreja; com Gregório XVI (1831-1846), o termo encíclica tornou-se de uso geral.

(Com Ecclesia)