Feriado esteve suspenso durante quatro anos

A igreja celebra esta quinta feira a solenidade de todos os Santos, que se destina a prestar “honra a todos os santos, conhecidos e desconhecidos”, e começou a ser praticado por cristãos no Século II, em homenagem aos que, de entre os seus, tinham sido martirizados e que imaginavam terem ido para junto de Jesus Cristo, no céu.

A comemoração regular só começaria, no entanto, em 609 ou 610, por decisão do Papa Bonifácio III, mas a mudança para 1 de novembro só ocorreria durante a vigência do Papa Gregório III (731-741), desconhecendo-se relatos que indiquem a razão por que escolheu a data.

Em Portugal, além das deslocações aos cemitérios para homenagear os antepassados, colocando-lhes crisântemos nas campas, o dia é ainda assinalado com o peditório, pelas crianças, do “Pão Por Deus”, uma tradição que remonta a 1756, um ano depois do violento sismo que, a 1 de novembro, devastou a cidade de Lisboa, de acordo com os relatos históricos.

A tradição do “Pão Por Deus” veio a perder-se e, atualmente, já quase não se pratica, tendo vindo a ser substituída pela tradição do “Halloween” ou “Dia das bruxas”, importada de países anglo-saxónicos, com destaque para os Estados Unidos.