Diocese de Angra terá duas celebrações, em Ponta Delgada e nas Flores, se as condições sanitárias o permitirem

“Vimos a sua estrela no Oriente e viemos adorá-lo” é a passagem do Evangelho de Mateus  (Mt 2, 2) que serve de mote ao tema da Semana de Oração pela Unidade dos Cristãos 2022, que decorrerá de 18 a 25 de janeiro, e que nos Açores será assinalada, pelo menos  com duas celebrações próprias, reunindo as várias Igrejas Cristãs presentes no Arquipélago, em Ponta Delgada, no dia 23 (Centro Pastoral Pio XII) e em Santa Cruz das Flores, no dia 25 de janeiro, se as condições sanitárias assim o permitirem.

O tema da Semana quer ser um convite para que os cristãos sejam um símbolo como a Estrela de Belém: “os cristãos do Oriente Médio encontraram na ‘estrela’ uma imagem da vocação cristã. A estrela foi o sinal que guiou os Reis Magos de lugares distantes e de diferentes culturas até o Menino Jesus e representa uma imagem de como os cristãos se unem em comunhão entre eles ao se aproximarem de Cristo”, lê-se nos documentos preparados pelo Conselho das Igrejas do Oriente Médio (MECC), que tem sede no Líbano e que acabam de ser enviados a todas as paróquias da diocese pela equipa diocesana e que estão disponíveis nos portais do Pontifício Conselho para a Promoção da Unidade dos Cristãos e do Conselho Ecuménico de Igrejas. E também no portal do Instituto Católico de Cultura.

“Nunca como nestes tempos difíceis sentimos a necessidade de uma luz que vença as trevas, e essa luz, como proclamam os cristãos, se manifestou em Jesus Cristo – lê-se nos textos preparados pelo organismo que reúne as Igrejas cristãs – para dar testemunho comum na terra onde Cristo viveu e ressuscitou”.

“Diante da atual crise sanitária internacional, em uma região do mundo onde os direitos humanos são sistematicamente espezinhados por injustos interesses políticos e económicos, e que sofre as consequências no plano humano e material da terrível explosão que assolou Beirute em 4 de agosto de 2020, o Grupo ecuménico local tem multiplicado os esforços para apresentar os frutos das sessões de trabalho realizadas na plataforma on-line”.

“Os cristãos do Oriente Médio oferecem este material para a Semana de Oração pela Unidade, cientes de que o mundo partilha muitos de seus próprios problemas e dificuldades por eles vividos e anseia por uma luz que possa dissipar as trevas no caminho para o Salvador”, lê-se ainda nos textos.

Os autores acrescentam que a pandemia Covid-19, “a consequente crise económica e o fracasso das estruturas políticas, económicas e sociais que deveriam ter protegido os mais fracos e vulneráveis, evidenciaram o profundo desejo, a nível global, que uma luz brilhe nas trevas” e observam que a estrela que brilhou no Oriente há dois mil anos “ainda nos chama para ir à Manjedoura, onde Cristo nasceu”, “atrai-nos onde o Espírito de Deus está vivo e atuante” e apelos à conversão do coração.

Para o Conselho das Igrejas do Oriente Médio, cada um deve renovar a sua vida, deve ser renovada a vida das Igrejas e da sociedade e é necessário seguir o caminho de Cristo, colocar-se ao serviço do Evangelho, defendendo a dignidade humana, “especialmente dos mais pobres, dos mais fracos e dos marginalizados. E as Igrejas devem ser transparentes e responsáveis na relação com o mundo, colaborando para levar alívio aos aflitos, acolher os deslocados, socorrer os oprimidos pelo peso da vida e construir uma sociedade justa e honesta. O convite é para trabalharmos juntos para que os jovens possam construir um futuro conforme o coração de Deus, um futuro no qual todos os seres humanos possam experimentar a vida, a paz, a justiça e o amor.”

Para que as Igrejas e comunidades cristãs vivam juntas a Semana de Oração foram elaborados vários documentos que podem ser incorporados em cada celebração de cada uma das igrejas, nomeadamente materiais próprios como orações para os oito dias ou a sugestão de uma reflexão a partir de um texto bíblico sobre o tema da Semana. Os que desejarem rezar de modo privado podem encontrar material útil para orientar as intenções das suas preces.

“Podem assim ter consciência de estar em comunhão com outros que oram no mundo inteiro pela maior visibilidade da unidade da Igreja de Cristo” refere o Pontifício Conselho para a Promoção da Unidade dos Cristãos .

Além dos subsídios com a Palavra de Deus há ainda sugestões de oração, de cânticos e de ritos próprios para cada uma das celebrações, prevendo-se a possibilidade de uma celebração ecuménica.

“Para nos ajudar a todos em Diocese e agora ainda mais que na dimensão diocesana do Sínodo dos Bispos em 2023, somos interpelados para o diálogo com outras igrejas cristãs” refere Monsenhor Constância em nome do Serviço Diocesano para o Diálogo Ecuménico e Inter Religioso, apelando ao “espírito ecuménico e em unidade” de todas as paróquias açorianas.

O período tradicional, no hemisfério norte, para a Semana de Oração pela Unidade dos Cristãos vai de 18 a 25 de janeiro. Essas datas foram propostas em 1908 por Paul Watson porque cobriam os dias entre as festas de São Pedro e São Paulo, tendo portanto um valor simbólico.